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書評|群 The Swarm|獻給所有與自然共存的人

最後更新日期 2023/03/23

作者Frank Schätzing,耗時3年研讀文獻,並在2年的寫作期間與總共31位科學家合作才完成「群」這本巨作。這是本花了我2週才看完的,超過900頁的小說,字典般的厚度讓我在首頁前猶豫,但隨著劇情推移,反而渴望永遠不要有結束的一頁。

獻給所有與自然共存的人


故事中的科學理論包含兩種
1.真實存在的理論 2.擁有龐大理論基礎的假說。

小說自然要有超脫現實的部分存在,才會讓故事更有張力,但邏輯無法連貫就會變成科幻小說的致命傷,而「群」完全不存在這方面的顧慮,唯一要擔憂的只有讀者能否跟上書中的理論推演。當假說能夠無限接近真實時,劇情中的種種情緒,緊張、好奇、畏懼、懊悔就會透過文字侵入並佔領你的全身細胞。

這是篇不著內容的心得文

當,鯨魚開始獵殺人類,魚群、甲殼類與軟體動物擁有群體意識,破壞漁船、毒殺遊客。如果,海洋居民們忽然有了共識,要將人類趕出水域,甚至殘殺殆盡,我們有辦法反抗嗎…故事從全球的海洋生物異常行為為開端,分散各地的科學家們著手調查於眼前發生的詭異變化,劇情的緊湊和緩變換在角色故事線的交錯與分開間,就像海浪般,總令人著迷地看著它,卻又害怕被其吞噬。

關於內容有好多想說想討論,但多透漏任何一句一詞的線索,都覺得會破壞「群」的閱讀體驗,關於劇情只能寫寫封面就有的那幾句話,其他文字是關於故事衝擊我內在的感想。

巫婆湯似的魔力

這是前海生館館長 方力行先生為導讀所下的標題。「群」是以廣而深的科學理論為軸的故事,卻從未呈現一般印象中科學的冰冷感,反而是滿滿地如神話般的神秘與浪漫,難以理解地令人著迷。

自己在閱讀時,準備了紙、筆、標籤貼,並隨時將Google Map打開,隨主角們尋遍全球的海域。好幾度衝動地想搜尋那些理論依據,卻又因害怕影響故事體驗而縮手,一直到全書看完後才盡興地一次查個夠。

即使對科幻的部分沒興趣,也完全不影響劇情的張力,除了艱深的理論外,作者以相當的篇幅透過情感、人性、歷史、傳說、謀略、政治、神學、哲學等多面向,去闡述並完整故事架構。我深受那些主線外的小段落吸引,短短的篇幅敘述著看似跟主線無關的內容,卻以內在的方式填滿所有角色的人格,沒有一個角色是冰冷的,沒有一段文字是浪費的。

只相信科學,才是最深的迷信

「群」是我看過格局最大的故事,環繞全球的劇情裡包含了海洋物理、化學、地質學、生物學、能源學、火山學、人類學、神經網絡、傳染病學等等,但滿是科學的內容下,我最愛的是關於原住民傳說的橋段,其中透露出的哲學與思考方式,深深撼動我的心靈。”只相信科學,才是最深的迷信”以前第一次看到這句話時,心中只有不屑,過了許多年懂了更多,再重新審視這段話反而充滿著尊敬,我依舊是科學派的人,但更懂得尊重自己所不了解的事物。如同海,我們必須要懂科學才能靠近他,但玄學讓我們更敬畏他。

將近半世紀前人類就能登陸月球了,但海,至今仍有超過80%的區域尚未被觀察與紀錄。關於海洋,有諸多的科學研究,過往的、進行中的、未來的,在巨量理論與證據之下,關於海洋的傳說、幻想、敬畏依然在人類心中,有不可撼動的地位,因為我們真的不夠理解它。也是因為一切都在迷霧當中,海洋才充滿著危險的浪漫。寫了一堆不著內容的文字,才發現自己不只是在講書,更多是在描述海洋對我的意義,而「群」整本書想傳達的也就是只是海洋而已。

這本1000個人看會有超過1000種感想的書,剛開始我是以潛水員的角色在讀它,後來變成了研究生的角度,過了幾頁又變成了初次到海邊玩耍的孩子。關於故事內容的文章,我想等到疫情結束,能潛水的日常回來後,再來敘述它,相信海會給我更多的想法。

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